H μοναχή Νεκταρία Παραδίση, γεννημένη στην Κόρινθο, είναι γνωστή στην Καλκούτα ως η «Μητέρα Τερέζα της Ορθοδοξίας» και είναι σήμερα η μόνη Ελληνίδα που έχει απομείνει στην πόλη από την ιστορική Ελληνική κοινότητα της Καλκούτας. Παρ’ όλες τις αντιξοότητες διατηρεί μια έντονη δράση που προβάλει τον Ελληνισμό στην «Πόλη της Χαράς» και αποτελεί ένα εξαιρετικό παράδειγμα πολιτιστικής διπλωματίας.

Ήδη από την εποχή του Μεγάλου Αλεξάνδρου τα αρχαία βασίλεια της Δυτικής  Βεγγάλης ήταν γνωστά στους Έλληνες, αλλά οι πρώτοι Έλληνες μετανάστες έφτασαν στην Ινδική υποήπειρο πρώτη φορά στα τέλη του 18ου αιώνα, κυρίως από την Αδριανούπολη και την Φιλιππούπολη, από τις οποίες εκδιώχθηκαν μετά τον Ρωσο – τουρκικό πόλεμο του 1768-1774.

Κατά τα επόμενα χρόνια η Ελληνική κοινότητα μεγάλωσε και διέπρεψε, αφήνοντας το στίγμα της στην πόλη αρχιτεκτονικά και πολιτισμικά. Τα πρώτα στοιχεία και θεσμοί της Ελληνικής παρουσίας στην Καλκούτα αποτέλεσαν η Ελληνική Ορθόδοξη εκκλησία και το Ελληνικό νεκροταφείο το οποίο βρισκόταν αρχικά στο κέντρο της πόλης.

Την δεκαετία του 1920 η εκκλησία και το νεκροταφείο μεταφέρθηκαν στις γειτονιές του Καλιγκάτ και Πουλμπαγκάν αντιστοίχως, καθώς η μειωμένη αριθμητικά Ελληνική κοινότητα πούλησε την παλαιά εκκλησία και με τα χρήματα οικοδόμησε την καινούργια. Μετά την ανεξαρτησία της Ινδίας το 1947, οι Έλληνες της πόλης επέστρεψαν στην Ελλάδα και η εκκλησία ερημώθηκε, μέχρι που η μητέρα Νεκταρία την αναβίωσε το 1991 με πρωτοβουλία της Ελληνικής Πρεσβείας.

Σήμερα όχι μόνο λειτουργεί η εκκλησία αλλά η μητέρα Νεκταρία έχει ιδρύσει δύο ορφανοτροφεία, ένα για κορίτσια ονόματι «Θεοτόκος» και ένα για αγόρια με το όνομα «Άγιος Ιγνάτιος» όπου φιλοξενούνται συνολικά περισσότερα από 150 παιδία. H συνεχής της παρουσία εδώ και σχεδόν τριάντα χρόνια έχει κρατήσει ζωντανή την φλόγα του Ελληνισμού στην πόλη, έχοντας αγγίξει τις ζωές εκατοντάδες παιδιών και κυρίως νεαρών γυναικών.

Το όνειρο της ήταν να κτίσει ένα σχολείο μέσα από δωρεές αποδήμων Ελλήνων το οποίο θα δίδασκε Ελληνικά και οι μαθητές θα μπορούσαν να δώσουν Πανελλήνιες εξετάσεις και να εισαχθούν στα Ελληνικά πανεπιστήμια. Από τις 4 Μαϊου 2019 το όνειρο πλησίασε  την πραγματικότητα, καθώς το σχολείο «Άγιος Ιγνάτιος» άνοιξε με χρηματοδότηση της Ιεράς Μητρόπολης Σιγκαπούρης. Για το ανθρωπιστικό έργο της μητρός Νεκταρίας έχει γυριστεί το ντοκιμαντέρ «ΕΚΟΤΑ».

Ιάσονας Δουγένης

Πηγές

https://www.telegraphindia.com/culture/heritage/all-greek-to-calcutta/cid/1683507

https://orthodoxmission.org.gr/2019/09/embracing-orphans-in-kolkata/

https://world.greekreporter.com/2019/03/07/sister-nectaria-the-only-greek-of-calcutta-and-mother-to-thousands/

https://www.neomagazine.com/2019/04/sister-nektaria-of-calcutta-the-mother-teresa-of-orthodoxy/

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here